Categorie archief: Actueel

De EU en de vrijheid om je kinderen te onderwijzen naar eigen overtuiging.

De Europese Unie is in rep en roer (2021). Tegen alle protocollen en afspraken in, werden er  zelfs harde, emotionele woorden gebruikt. Het zal je inmiddels wel zijn opgevallen, er is een conflict met Hongarije, conflicten waren er al eerder, maar nog niet op deze manier. Het laatste overleg dit jaar, tussen de Europese ministers van Buitenlandse Zaken en hun Hongaarse collega verliep volgens betrokken ongekend gespannen Lees verder

Geplaatst in Actueel, Homofilie, lhbt-mensen, Seksualiteit, transgenders | Tags: | Een reactie plaatsen

Antisemitisme bestaat ook in Nederland.

Zelfs in ons land.
Een politieke partij als GroenLinks, heeft onlangs officieel een internationaal boycot programma tegen Israël omhelst. In die kringen worden nu opvattingen verkondigd als, ’koopt niet bij Joden’ en ‘boycot Joodse bedrijven’ etc.. Israël krijgt zoals gewoonlijk van alles de schuld, maar veel van die mensen weten niet dat wie tegen Israël strijd, tegen God strijd. Lees verder

Geplaatst in Actueel, Israël | Tags: | Een reactie plaatsen

Omgaan met verschillen van inzicht in een gemeente, is belangrijk.

Inleiding.
Het oplossen van interne conflicten in een evangelie gemeente, kost vaak een heleboel energie, terwijl een goed resultaat lang niet altijd zeker is. Het probleem is dat de hulpvraag meestal komt, nadat men zelf al allerlei wegen heeft bewandeld om het probleem op te lossen en vaak zonder resultaat. Het gevolg is dan dat de standpunten zich gaan verharden en heel vaak heeft dit al tot gevolg dat mensen gaan weglopen uit de gemeente. Niet zelden zijn ook leidinggevenden niet bereid om de minste te zijn. Het is dan de vraag wat er nog mogelijk is om het probleem op te lossen en soms is dat ook niet meer dan een poging, om de schade in ieder geval zoveel mogelijk te beperken.

Nu is het feitelijk niet abnormaal dat er verschillen van inzicht en zelfs conflicten zijn in een gemeente. Waar zoveel mensen samenkomen van verschillende achtergronden en zelfs culturen, ontstaan soms wrijvingen. Het is normaal in de wereld om ons heen en ook in de gemeente van de Heer, want christenen zijn ook gewoon mensen. De gemeente bestaat over het algemeen, uit zeer verschillende mensen: zoals ouderen en jongeren, kwetsbare mensen of dominante mensen, mensen die beschadigingen hebben opgelopen in het leven, mensen die succes hebben in hun leven of mensen die het maatschappelijk niet goed gaat, mensen die eenzaam zijn of mensen die dat juist niet zijn,…. en zo kunnen we nog even doorgaan.

Vanwege al die verschillen kunnen meningsverschillen of zelfs misverstanden gemakkelijk ontstaan. Dat is gewoon menselijk. Het is allemaal niet zo erg, zolang er op tijd goed mee omgegaan wordt. Maar helaas worden conflicten soms niet uitgepraat en het gevolg is een verlies aan vertrouwen en verbondenheid: tussen leden onderling, of tussen leden en leidinggevenden, of zelfs tussen leidinggevenden onderling.

Nu ervaren sommige christenen elke onenigheid bij voorbaat als een nederlaag en daar wil men liever niet mee geconfronteerd worden.
Daarom veegt men heel wat zaken liever onder de mat en slikt men een heleboel frustraties in ‘voor de lieve vrede’ want we zijn toch christenen we moeten lief zijn voor elkaar en we mogen vooral geen conflicten hebben. Tot het toch niet meer ingehouden kan worden en dan explodeert men en is er in veel gevallen niets meer te redden, met grote schade aan de gemeente. Dit is absoluut nooit wat God wil, maar Hij wil juist het negatieve gebruiken in Zijn plan met ons.

God werkt ook aan ons karakter.
God wil namelijk de verschillen die we met elkaar hebben, gebruiken om aan ons karakter te werken. Nu verandert God je karakter niet door je met een toverstokje aan te raken, waardoor je ineens een verbeterd karakter krijgt. Nee, het is een proces van verandering en daarvoor gebruikt God alles wat op onze weg komt, zelfs het ogenschijnlijk negatieve. (Rom.8:28)

“..En wij weten dat voor hen die God liefhebben, alle dingen meewerken ten goede..”

Doordat we zo verschillend zijn, leren we juist van elkaar, schuren we ons a.h.w. aan elkaar glad, zodat we de heerlijkheid van God en dus het karakter van Jezus, steeds meer gaan weerspiegelen. Dat schuren is hard nodig, maar soms ook erg moeilijk en pijnlijk. En God gebruikt daarvoor ook de onderlinge conflicten die we hebben.

Van alle tijden.
Laten we vooral niet denken dat conflicten alleen maar van deze tijd zijn, we lezen er ook over in de Bijbel en met name in de brieven die apostel Paulus schreef aan de verschillende gemeenten die onder zijn hoede waren. Het waren wel wat andere kwesties als waar wij vandaag mee te maken hebben, maar toch kunnen ze minstens zoveel problemen gegeven hebben. We lezen o.a. over: het wel of niet eten en drinken van voedsel dat in tempels van de afgoden geweest zou zijn of over de plicht de Joodse sabbat te vieren of over de noodzaak van de Joodse besnijdenis voor christenen. Over dit laatste heeft de apostel zelfs een brief gewijd, namelijk de brief aan de Galaten. Er waren ook onder de apostelen in de eerste christengemeente conflicten, denk maar aan het meningsverschil toen Petrus in het huis van de Romeinse hoofdman Cornelius geweest was. Men kon maar niet begrijpen dat de heilige Geest ook was uitgestort over de heidenen (Lees Hand. 10 en 11). En wat dacht u van het conflict (er staat verbittering) wat ontstond tussen Barnabas en Paulus, toen Barnabas ook Marcus wilde meenemen op een zendingsreis en Paulus daar niet van gediend was (Lees Hand.15:39). Lees verder

Geplaatst in Actueel, conflict, Conflicten, geestelijk leiders, gemeente | Tags: | Een reactie plaatsen

Corona, de eindtijd en het getal 666. Wat zegt de Bijbel?

Er is geen tijd geweest waarin zoveel Bijbelse profetieën vervuld zijn, of op het punt staan vervuld te worden, als onze tijd, met name over het volk van Israël. Veel voorzeggingen uitgesproken en opgeschreven in de Bijbel door profeten, vele honderden jaren terug, vinden in onze tijd hun vervulling. Bijbelse profetie is dus vandaag bijzonder actueel en dat geldt ook voor de huidige corona-uitbraak, die inmiddels is uitgegroeid tot een pandemie welke ons nog wel even bezig zal houden.

Complottheorieën
Persoonlijk denk ik echter niet dat we  als christen moeten meedoen met speculaties, die geen enkele Bijbelse basis hebben.  Onder invloed van een groeiend aantal berichten op het internet, beginnen veel gelovigen zich momenteel af te vragen, of er Bijbels gezien verband is tussen het antichristelijk getal 666 (Openb.13), het vaccin en het coronavirus.

Maar elkaar angst aanpraten met speculaties en fantasieën over getalssymbolieken e.d., heeft in ieder geval niets met de Bijbel te maken heeft. Waarschijnlijk zitten alle onheilsprofeten er gewoon weer naast, zoals al meer is gebeurd en ook alle complottheorieën over 666, veranderingen van je DNA en nog veel meer, zijn op geen enkele manier met de echte profetieën van de Bijbel te linken.

Aan de andere kant heeft de Heer ons ook niet helemaal in het ongewisse gelaten. De pandemie veroorzaakt door het coronavirus, is mogelijk wel het begin van wat Jezus voorspelde wat in de eindtijd zal gebeuren. Maar het is uitdrukkelijk nog maar het begin, er gaat nog veel meer dingen gebeuren, voordat alles wat geprofeteerd is in sneltrein vaart in vervulling zal gaan (Lees Openb.10:6 “… er zal geen uitstel meer zijn”). De Bijbel geeft geen duidelijke tijdsberekening aangaande de wederkomst van Jezus. Sterker nog, Jezus heeft gezegd (Matt. 24:36) “Doch van die dag en van die ure weet niemand, ook de engelen der hemelen niet, ook de Zoon niet, maar de Vader alleen.” Maar de Bijbel geeft wel inzicht over de gebeurtenissen die vooraf gaan aan de terugkeer van Jezus en we weten. Niet bepaald een tijd om geestelijk te slapen.

Wat zegt de Bijbel?
Ik moet ook denken aan de woorden van Jezus in Lucas 21:11 “En er zullen grote aardbevingen zijn in verschillende plaatsen, hongersnoden en besmettelijke ziekten. Er zullen ook verschrikkelijke dingen en grote tekenen vanuit de hemel plaatsvinden.” (HSV) De huidige coronapandemie zal dus vermoedelijk nog maar een voorproefje zijn, van de dodelijke besmettelijke pandemieën die volgens de Bijbelse profetie, de aarde in de eindtijd zullen teisteren, lees ook wat er staat in Openb.6:8 “En ik zag, en zie: een grauw paard en die erop zat, zijn naam was de dood, en het rijk van de dood volgde hem. En hun werd macht gegeven over het vierde deel van de aarde om te doden met het zwaard, met honger, met de dood en door de wilde dieren van de aarde.” (Openbaring 6:8 HSV). Met deze wilde dieren kunnen ook demonen bedoeld worden, die uitgaan om ziekten en dood te verspreiden in de wereld (Lees Openb.9).

Nog genade
Wat we allemaal uiteraard hopen, dat God ons land toch nog genadig zal zijn en dat het coronavirus afsterft of in ieder geval zich niet meer zo razend snel verspreidt over de hele wereld. In 2 Kron.7:14, staat een bijzondere belofte van God bedoeld voor tijden als die we nu beleven met de pandemie. Daar staat dat als wij christenen ons zouden verootmoedigen voor God en in gebed gaan. Bidden voor elkaar en voor ons land en onze zonden belijden aan de Heer, dan zou God zich nog kunnen bedenken en het oordeel wat Hij van plan is te zenden en wat we feitelijk verdiende, gaat dan niet komen. God bedenkt zich dan.

Ik moest in verband hiermee heel sterk denken aan de corona problemen die we momenteel hebben. Zou dit dan ook een oordeel van God zijn? Ik weet wel, de meningen zijn daarover verdeeld. Maar ik zeg altijd, je kunt er wat mij betreft van denken wat je wilt, maar het is in ieder geval geen zegen van God en de Heer heeft het helaas ook toegelaten in ons land. Het is zelfs wereldwijd en we weten niet wat er eventueel nog meer zou kunnen komen. Mijn diep gebed is, dat mensen zich hierdoor nog zullen bekeren. Want uit de Bijbel weet ik, God kan zich ook nog bedenken, de pandemie stoppen en ons land genezen.

Onze welvaart is tijdelijk.
Dit virus maakt ook pijnlijk duidelijk, dat de overvloed waar we in leven, zomaar ineens voorbij kan zijn. Als er iets is wat deze huidige crisis laat zien, dan is het wel dat de dingen heel snel kunnen veranderen. Het is beslist ook als een soort aanklacht tegen de ik-gerichte maatschappij.

Het gevaar van onze welvaartsmaatschappij is, dat hebzucht ons leven overneemt. Alle reclames zijn erop gericht om onze hebzucht aan te wakkeren en dit is niet van God maar van satan. Vandaar dat we dagelijks gebombardeerd worden met reclames van luxe artikelen die ons leven nog meer comfort zouden bieden. Luxe wordt dan onze ‘meester’ in plaats van onze knecht en dit heeft alles te maken met de hebzucht wat op één lijn staat met de geldzucht (onbedwingbaar verlangen naar meer). De Bijbel waarschuwt: “Want de wortel van alle kwaad is geldzucht (1 Timotheüs 6:10).

Jona en zijn wonderboom.
Ik moet ook nadenken over het verhaal Jona in de Bijbel met zijn wonderboom (Jona 4). Dit coronavirus is ook als de worm in het verhaal van de wonderboom van Jona. Veel gelovigen klagen net als Jona, dat hun ‘wonderboom’ aangevreten wordt, waar zij zo heerlijk beschutting vonden terwijl ze in hoogmoed wachtten op het oordeel dat zou komen over ‘de anderen’, die nog buiten in de wereld zijn. Die wonderboom is onze welvaart en wonderbomen zijn er opgericht om ons een aangename plek in deze wereld te geven. Maar, je zou kunnen zeggen, God stuurt nu een worm in de vorm van een virus en deze vreet een stukje van de boom weg. Laat het een aansporing voor ons christenen zijn om alleen te schuilen bij Jezus en onze welvaart niet te stevig vast te houden. Het kan plotseling anders worden en dan moeten we het zonder moeite kunnen loslaten. Lees verder

Geplaatst in Actueel, Eindtijd, Pandemie | Tags: , | Een reactie plaatsen

Christenvervolging in Nederland is toch mogelijk.

Er vinden in ons land nog geen dingen plaats die op christenvervolging kunnen wijzen, tenminste als we het vergelijken met wat er in sommige andere landen gebeurd. Met name in Islamitische landen worden christenen pas echt vervolgd vanwege hun geloof.  In ons land komt bijna geen vervolging voor, zoals medegelovigen die gemarteld worden of gevangen gezet worden en hun leven niet zeker zijn als ze voor hun geloof uitkomen.

In Nederland merken we hooguit dat christenen wat beperkt worden in de uiting van hun geloof. Bijvoorbeeld,  soms heb je een beroep dat je als christen prima zou kunnen uitvoeren, maar waarin ook dingen van je gevraagd worden die je als christen liever niet doe, omdat ze je absoluut tegenstaan. Bijvoorbeeld een trouwambtenaar die vanwege zijn christelijk geloof geen homo huwelijken wil sluiten. Dan ontstaat er weerstand en dat zou je een soort van vervolging kunnen noemen. Toch wil ik benadrukken dat Nederland nog steeds een land van vrijheden is, alleen… voor hoe lang nog?

Jaar op jaar staat de zogenaamde vrijheid van Godsdienstonderwijs aan onze kinderen op christelijk scholen, onder druk. Onlangs kwam onze minister van onderwijs zelfs in conflict met de regering en het parlement. Omdat hij weigerde reformatorische scholen te verbieden, om ouders van leerlingen te vragen een verklaring te ondertekenen wanneer ze aangeven te geloven in het Bijbels standpunt m.b.t. het huwelijk. Daarbij werd expliciet aangegeven dat men homofilie als levensvorm afwees. Alhoewel verschillende malen werd aangegeven dat het slechts gaat om een geloofsovertuiging en niet om het daadwerkelijk uitsluiten van kinderen, was geen begrip voor deze uitleg.  Er is zelfs een poging gedaan om de minister strafrechtelijk te vervolgen.

Er is zogenaamd vrijheid van meningsuiting en vrijheid van Godsdienst, maar als je tegenwoordig niet politiek correct spreekt, kom je mogelijk in de beklaagdenbank. Christenen werden in de eerste eeuwen ook vijanden van het volk genoemd, omdat ze dingen zondig noemde die de samenleving gewoon vond.

Hier volgt nog een recent voorbeeld.
Ik schrok er erg van, aanvankelijk dacht ik dat ik het verkeerd begrepen had. Maar nee, ik had het goed begrepen, burgemeester Halsema van Amsterdam had onlangs (2020) een ernstig gesprek met een evangelie gemeente in de stad, vanwege hun homo standpunt. Was er een probleem dan? Nee feitelijk niet. Ze weigeren beslist geen homofiele mensen de toegang tot hun samenkomsten of activiteiten. Ze mogen nu en in de toekomst, gewoon binnenkomen en deelnemen, net als ieder ander. Het probleem was gewoon dat de evangelie gemeente, het niet eens was met hun homofiele levenswijze en men wilde gewoon het recht blijven houden, om dat zo nodig tegen ze te zeggen. Je kan het ook gewoon vrijheid van meningsuiting noemen. De burgemeester meende echter dat dit toch niet kon en in strijd was met de antidiscriminatie wet en zo ‘pingpong’ je maar heen en weer.

Het is zeer waarschijnlijk dat dit te maken heeft met de vele homo en lesbische organisaties, in met name een stad als Amsterdam. De burgemeester vertolkt waarschijnlijk het standpunt van deze organisaties. Maar, het is ook niet onmogelijk dat dit het begin is van openlijk verzet tegen christenen ‘die willen vasthouden aan de Bijbel’, met name als het gaat om zaken als het homo standpunt.

Ik denk echt dat de tijd dichterbij komt, dat het wettelijk verboden wordt in Nederland, om te prediken over sommige gedeelten uit de Bijbel, zoals Rom.1:26. Het gaat dus bij voorkeur om teksten, waarin God openlijk homofilie afwijst en waarin het zelfs een gruwel in Gods ogen wordt genoemd. Men zegt, dat kan niet meer in deze tijd.

Christenvervolging.
Christenen worden op dit moment in veel landen op extreme wijze vervolgd vanwege hun geloof, het gaat naar schatting om ongeveer 245 miljoen mensen (info – Opendoors). Als je dat vergelijkt met de situatie in ons eigen land, dan mogen we gelukkig God nog danken. Heel veel dingen die elders niet kunnen, zijn hier nog mogelijk. Tegelijk moeten we ons niet slaap laten sussen met de gedachten dat christen vervolging  in ons land nagenoeg onmogelijk zou zijn.

In Gods Woord lezen we heel duidelijk dat vervolging een vast onderdeel is van het volgen van Jezus. Niet voor een enkeling, maar voor iedere christen. Neem bijvoorbeeld wat Paulus schrijft in één van zijn brieven: “En ook allen die godvruchtig willen leven in Christus Jezus, zullen vervolgd worden ”(2 Timotheüs 3:12). En wat dacht je van de woorden van Jezus zelf tegen zijn discipelen: “Een slaaf is niet meer dan zijn heer. Als ze Mij vervolgd hebben, zullen ze ook u vervolgen ”(Johannes 15:20).

In ieder geval, Jezus profeteerde in Mat.24:9 ook over een tijd van vervolging. Hij zegt letterlijk tot Zijn discipelen: ‘Dan zullen zij u overleveren aan verdrukking en zij zullen u doden, en gij zult door alle volken gehaat worden om vanwege mijn naam’.

Jezus zegt dat we door alle volkeren gehaat zullen worden. In vele landen van de wereld is het nu al gaande dat christenen gehaat worden. Maar in Mat.24:10 heeft Jezus het zelfs over mensen die elkaar zullen overleveren en haten. Je kunt je afvragen, waarom zouden mensen, elkaar zo gaan haten, dat ze elkaar gaan overleveren aan een vijandige overheid en waarvoor. Ik heb er lang over nagedacht en ik dacht, het kan toch niet zo zijn dat men ons alleen zal vervolgen, omdat we in God en in Jezus geloven. Nee, het gaat verder. Er is denk ik maar één antwoord op is. De wereld om ons heen en helaas ook sommige kerken, zullen ons gaan haten, omdat willen vasthouden aan de waarheid van de Bijbel. Want velen zullen steeds meer gaan inleveren en ook bereid zijn om toe te geven, als het bijvoorbeeld gaat om het homo standpunt van de Bijbel. Mensen die ondanks alles vasthouden aan de Bijbel, komen in de minderheid en zullen extreem genoemd gaan worden, te radicaal en uiteindelijk gehaat worden.

En geloof mij, het kan het snel gaan. Ik denk dat de tijd nu al is dat christenen niet zo maar voor het vak van onderwijzer kunnen gaan studeren en het is nog niet zover, maar ook voor een verplegend beroep zal het in de toekomst moeilijker worden. Je komt waarschijnlijk gewoon niet meer in aanmerking voor deze functies. Het zal niet meteen zo’n vaart lopen, maar het is niet helemaal ondenkbaar dat ook hier christenen in de gevangenis moeten of een taakstraf en/of boete krijgen vanwege hun overtuiging.

Anne van der Bijl, oprichter van Open Doors, waarschuwde jaren geleden al: ‘Het is niet de vraag of er vervolging komt in Nederland maar wanneer het komt.’ Lees verder

Geplaatst in Actueel, Eindtijd, vervolging | Tags: | Een reactie plaatsen

De Islam in de eindtijd en de rol van Turkije. Wat zegt de Bijbel?

Wat ik nu ga schrijven is natuurlijk ook een reactie op de terreurdaden van Islamitische extremisten, van de laatste tijd (2020) in Frankrijk. Het gevolg is een aantal onschuldige slachtoffers, waarvan sommige zelfs de keel zijn doorgesneden. We zijn er allemaal van geschrokken  en je vraagt je af of dit het laatste is, maar ik ben bang van niet.

Toch wil ik ook -niet discrimineren en alle mensen die Islamitisch zijn als extremisten gaan zien, dat is beslist niet de bedoeling. Ik schrijf dit artikel zelfs zonder negatieve gedachten of gevoelens naar Moslims. Wat ik alleen probeer, is feiten aan te dragen die aantonen waar het mogelijk naar toe gaat met ons land en Europa in de nabije toekomst en dan natuurlijk vanuit Bijbels perspectief.

Maar God heeft zeker ook Moslims lief. Ondanks de vele verschillen tussen b.v. de Koran en de Bijbel, past het ons als Christenen niet om neer te kijken op Moslims in het algemeen, beter is om te bidden dat velen de echte liefde van God zullen gaan leren kennen. Het evangelie zegt ook glashelder dat wij als christenen ons zeker niet mogen verheffen boven anderen, dus ook niet als het Moslims betreft die soms wel heel andere gewoonten hebben. God kijkt dwars door al die verschillen en heeft ons lief zoals we zijn.

Al hoewel, christenen die geloven in de Bijbel, kunnen toch niet anders dan de Islam als religie volledig afwijzen. Maar we moeten daarbij Moslims als persoon niet afwijzen, maar ze juist liefhebben en voor hen bidden, dat God voor ons een weg zal openen om hen in liefde te bereiken. We danken God ook voor de vele getuigenissen die we hebben gehoord, van Moslims die tot bekering zijn gekomen en christen zijn geworden. Daarbij komt dat we geloven dat God wil dat we, hoe dan ook barmhartig zijn voor mensen die onze hulp nodig hebben, dus ook voor vluchtelingen die Islamitisch zijn.

Eindtijd.
Wij leven in de tijd die de Bijbel ‘de eindtijd’ noemt, dat is de periode vlak voor Jezus terugkomst. Steeds meer Bijbel onderzoekers komen tot het inzicht, dat ook de Islam een cruciale rol zal kunnen spelen op het wereldtoneel in die eindtijd. Als we even nadenken dan moeten we wel inzien dat het feitelijk niet anders kan. De Islam is namelijk duidelijk een wereldgodsdienst, met grote invloed in de Arabische en Aziatische wereld en in de afgelopen eeuw is haar invloed ook in Europa en in Amerika enorm toegenomen.

En om het nog maar een keer te zeggen, het is beslist ook één van de snelst groeiende godsdienst ter wereld en dat is zeker ook een waarschuwing voor christenen. Waarom? De Islam is namelijk uitgesproken anti-christelijk. Er is ook geen godsdienst in de wereld die zo openlijk en nadrukkelijk de godheid van Jezus ontkent, als de Islam en… daarbij ook een vijandige houding aanneemt tegen christenen. In de meeste Islamitische landen worden christenen vervolgd, denk maar aan Indonesië waar vele christelijke kerken afgebrand zijn.

Bij de beroemde moskee in Jeruzalem staat de Rotskoepel en daarop staat geschreven ‘Allah heeft geen zoon’. Hetgeen een rechtstreekse provocatie is, tegen wat de Bijbel zegt, namelijk dat Jezus Gods zoon is.

Uit het de Openbaringen weten we dat er straks een anti-christelijk wereldrijk zal zijn (Lees Openb.13, 14), waarin een dictator genaamd de ‘antichrist’ wereldheerschappij (vooral economische macht) zal hebben. De Bijbel noemt hem ‘het beest’ welke samen met de z.g. valse profeet (= valse kerk)  grote macht hebben in de wereld.

Gezien vanuit de huidige situatie is het ondenkbaar dat er een antichristelijk wereldrijk en valse wereldkerk zal komen, zoals hier beschreven, buiten de invloed van de Islam om. Daarvoor is de invloed van de Islam in de wereld nu al te groot. Om deze reden is het beslist een teken van de eindtijd, dat in deze tijd miljoenen Moslims als vluchteling naar Europa komen. Door het grote aantal vluchtelingen dat naar Europa is gekomen, is het niet ondenkbaar, dat in de komende jaren Europa voor een groter deel Islamitisch zal worden.

Het wordt dus steeds waarschijnlijker dat de Islam een grote rol zal kunnen gaan spelen, in de door de Bijbel voorzegde eindtijd en zelfs met de mogelijkheid van de komst van een Islamitische Antichrist, moet rekening worden gehouden. Helemaal precies weet niemand het nog, maar laten we er niet vreemd van opkijken, als het die kant op zou gaan en… misschien nog wel sneller dan men had gedacht. Lees verder

Geplaatst in Actueel, Antichrist, Eindtijd | Tags: , | Een reactie plaatsen

Christenvervolging in Nederland, is dat mogelijk?

Er vinden in ons land nog geen dingen plaats die op christenvervolging kunnen wijzen, tenminste als we het vergelijken met wat er in sommige andere landen gebeurd. Met name in Islamitische landen worden christenen pas echt vervolgd vanwege hun geloof.  In ons land komt bijna geen vervolging voor, zoals medegelovigen die gemarteld worden of gevangen gezet worden en hun leven niet zeker zijn als ze voor hun geloof uitkomen.

In Nederland merken we hooguit dat christenen worden beperkt in de uiting van ons geloof. Bijvoorbeeld,  soms heb je een beroep dat je als christen prima kunt uitvoeren, maar waarin ook dingen van je gevraagd worden die je als christen liever niet doen, omdat ze je absoluut tegenstaan. Dan ontstaat er weerstand en dat zou een soort van vervolging kunnen noemen. Toch wil ik benadrukken dat Nederland nog steeds een land van vrijheden is, maar voor hoe lang nog? Er is zogenaamd vrijheid van meningsuiting maar als je niet politiek correct spreekt kom je in de beklaagdenbank. Christenen werden in de eerste eeuwen ook vijanden van het volk genoemd omdat ze dingen zondig noemde die de samenleving gewoon vond.

Hier volgt een recent voorbeeld.
Ik schrok er erg van, aanvankelijk dacht ik dat ik het verkeerd begrepen had. Maar nee, ik had het goed begrepen, burgemeester Halsema van Amsterdam had onlangs (2020) een ernstig gesprek met een evangelie gemeente in de stad, vanwege hun homo standpunt. Was er een probleem dan? Nee, ze weigeren homofiele mensen niet de toegang tot hun samenkomsten of activiteiten. Ze mogen gewoon binnenkomen en deelnemen, net als ieder ander. Het probleem was gewoon dat de evangelie gemeente, toch niet eens was met hun homofiele levenswijze en men wilde het recht blijven houden om dat zo nodig aan de orde te stellen. Je kan het ook gewoon vrijheid van meningsuiting noemen. De burgemeester meende weer dat dit toch niet kon en in strijd was met de antidiscriminatie wet en zo ‘pingpong’ je maar heen en weer.

Het is zeer waarschijnlijk dat dit te maken heeft met de vele homo en lesbische organisaties, in met name Amsterdam. De burgemeester vertolkt waarschijnlijk het standpunt van deze organisaties. Maar, het is ook niet onmogelijk dat dit het begin is van openlijk verzet tegen christenen ‘die willen vasthouden aan de Bijbel’, met name als het dus gaat om het homo standpunt.

Ik denk dat de tijd dichterbij komt, dat het wettelijk verboden wordt in Nederland, om te prediken over sommige gedeelten uit de Bijbel. Bijvoorbeeld teksten waarin God openlijk homofilie afwijst en waarin het zelfs een gruwel in Gods ogen wordt genoemd. Men zegt, dat kan niet meer in deze tijd.

Christenvervolging. Lees verder

Geplaatst in Actueel, vervolging | Tags: | 3 reacties

Vasten, is dat nodig en wat bedoelen we daarmee?

Nog meer studies over Bijbelse onderwerpen: http://www.evangelisch-nieuws.nl

In de laatste weken horen we nog wel eens over bidden en vasten. Veel evangelische organisaties roepen ons op, om in deze tijd extra te gaan bidden en vasten voor een geestelijke herleving. Uiteraard is het al een grote zegen als het verlangen bij ons opkomt, om iets te doen om de sleur van iedere dag te doorbreken en tijd te gaan reserveren voor gebed en vasten, als ook het lezen van de Gods Woord.

Maar… wat bedoelen we feitelijk met vasten?
Bij vasten denken we in de eerste plaats aan het geheel of gedeeltelijk onthouden van voedsel en drank. In ieder geval zijn de eventuele maaltijden dan sober. Dit kan ons helpen om meer tijd vrij te maken voor gebed en ons beter op de Heer te concentreren.
Helaas, niet iedereen kan dat en het is beslist waar dat er allerlei lichamelijke redenen kunnen zijn waarom mensen moeilijk aan deze manier van vasten mee kunnen doen. Men is echt geen minder christen, minder gelovig of minder geestelijk, als men niet kan of wil vasten, God rekent ons er zeker niet op af. God zal onze gebeden ook niet sneller verhoren als we vasten, we krijgen in ieder geval in die zin geen beloning van God, omdat we vasten. Al vasten we een maand en bidden we in de nacht, toch zal God ons niet belonen op grond van deze prestatie. God zal even goed naar ons horen als we gewoon eten en ’s nachts slapen. Als de Heer ons iets geeft, dan is dat alleen maar omdat Hij ons liefheeft en Hij ons genadig wil zijn vanwege het offer van Jezus aan het kruis.

Het doel van vasten heeft zeker niets te maken met het leveren van een soort uitputtingsslag, om te kijken hoe lang we het wel volhouden zonder voedsel. Nog erger wordt het als we er mee te koop gaan lopen, of liever gezegd, dat we er met anderen over praten om te laten zien hoe geestelijk we wel niet zijn. Zo’n vasten heeft al helemaal geen betekenis meer voor God. Het vasten voor een christen is een zaak tussen hen en God. Praat er dus zo min mogelijk over met anderen. Ons vasten heeft zelfs geen waarde meer als we er graag mee willen gaan pronken. Je vast nu eenmaal niet, zodat mensen positief over je denken, maar het is iets tussen jou en God. Jezus heeft hier ook duidelijk over gesproken in Mat.6:16,18

En wanneer gij vast, toont dan niet, zoals de huichelaars, een somber gelaat; want zij maken hun aangezicht ontoonbaar, om zich aan de mensen te vertonen, wanneer zij vasten. Voorwaar, Ik zeg u, zij hebben hun loon reeds. Maar gij, zalf uw hoofd, als gij vast, en was uw gelaat, om u niet bij uw vasten aan de mensen te vertonen, maar aan uw Vader, die in het verborgene is; en uw Vader, die in het verborgene ziet, zal het u vergelden.

Vasten is in de eerste plaats een manier om tijd vrij te maken en in die tijd te werken aan onze relatie met God. In dit licht gezien is alles wat je tijdelijk kunt opgeven, om je beter op God te kunnen concentreren, een vorm van vasten. Vasten is dus nooit bedoeld om ons lichaam te bestraffen, maar om ons op God te kunnen richten en je te vernederen voor God (Lees daarover ook Jakobus 4:10 en 1 Petrus 5:6).

Manieren om te vasten.
Daarom kunnen we gerust stellen dat er zeker nog allerlei andere varianten zijn, waarbij we door iets achterwege te laten, tijd gaan vinden voor gebed en het lezen van de Bijbel. Het doel is namelijk om de tijd die we eerst niet hadden, doordat we zo druk waren met allerlei andere dingen, dat we die nu wel hebben en natuurlijk om die dan aan het zoeken van God te besteden. Daarom kunnen we ‘vasten’ beslist ook nog in een veel wijder perspectief zien, vasten kan namelijk ook betekenen ‘voor een geestelijk doel iets een poosje laten staan wat jou dierbaar is’.

Bijvoorbeeld we besteden een periode eens geen tijd aan een hobby, extra werk, televisie kijken, internet, je iPhone (heel belangrijk), sport etc.. en we gebruiken die tijd dan wel voor gebed, aanbidding en Bijbel lezen. Vasten is pas compleet, als het ook gepaard kan gaan met een periode waarin we de stilte zoeken, om even alleen met God te zijn.

We krijgen niets op grond van het feit dat we vasten, maar dit is ook waar… regelmatig vasten, op welke manier dan ook draagt zeker bij aan onze geestelijke groei. Een speciale tijd van opoffering kan zelfs een hele bijzondere en diepe tijd van persoonlijke vernieuwing worden. Lees verder

Geplaatst in Actueel, Gebed, Gebed en Vasten, Vasten | Tags: | Een reactie plaatsen

Conflicten in de gemeente, hoe los je dat op?

Je zou zeggen dat juist in en gemeente waar Jezus vereerd en gediend wordt, geen of heel weinig ruzies voor zouden moeten komen. Meningsverschillen is wat anders, maar ook daarin zouden we instaat moeten zijn om in de liefde elkaar te verdragen en een brug te slaan naar elkaar. We horen immer bij elkaar, God heeft ons samengevoegd en we belijden zo vaak dat de liefde het hoogste is en de liefde, zoals God dat ziet, verdraagt nu eenmaal veel ( 1 Kor.13). Maar helaas gaat het in de praktijk toch nog wel eens heel anders.

Waar over hebben we dan soms een conflict. Je zou verwachten dat het meestal zal gaan over belangrijke actuele onderwerpen, zoals bijvoorbeeld ethische vraagstukken. Actuele onderwerpen die erg veel besproken worden in de wereld. Soms is dat ook het geval. Maar meestal toch niet en ontstaan er in de gemeente conflicten juist over kleine en onbelangrijke kwesties, problemen die er dus feitelijk niet zouden moeten zijn. Dat is jammer. In dit artikel doe ik een poging om wat aanwijzingen te geven, hoe je daar mee om kunt gaan.

Conflicten in de gemeente van de Heer, kan dat wel? 
Het is feitelijk niet abnormaal dat er verschillen van inzicht en zelfs conflicten zijn. Waar zoveel mensen samenkomen van verschillende achtergronden en zelfs culturen, ontstaan soms wrijvingen. Het is normaal in de wereld om ons heen en in de gemeente van de Heer, want christenen zijn ook gewoon mensen. De vraag is alleen, “hoe gaan we in de gemeente met dit soort spanningen om?” Sommige christenen ervaren elke onenigheid bij voorbaat als een nederlaag en daar wil men liever niet mee geconfronteerd worden. Daarom veegt men heel wat zaken onder de mat en slikt men een heleboel frustraties in ‘voor de lieve vrede’ want we zijn toch christenen en we mogen geen conflicten hebben. Tot het niet meer ingehouden kan worden en dan explodeert het en is er in veel gevallen niets meer te redden. Lees verder

Geplaatst in Actueel, Conflicten, gemeente | Tags: | Een reactie plaatsen

Onvrijwillige euthanasie komt mogelijk toch dichterbij.

Gelukkig zijn er nog genoeg christenen in ons land die de samenwerking met een politieke partij als D66 zeer onwenselijk vinden. Vooral als het gaat om een ethische kwestie zoals euthanasie, zou een christelijke partij die meent politiek te bedrijven met de Bijbel als fundament, geen compromis moeten sluiten met D66. Maar het verleden heeft uitgewezen, dat je in de politiek nooit helemaal zeker kunt zijn over wat er gezegd of beloofd wordt. Het is eerder de vraag, wat het een Christelijke partij als bijvoorbeeld de Christen Unie waard is, om in zo’n situatie niet toe te geven. De komende tijd zullen we het mogelijk zien wat het deze partij waard is, om aan haar Bijbelse principes vast te houden, ondanks druk bijvoorbeeld vanuit het kabinet of bij de komende verkiezingen.

Precies nu in deze periode, plaatst D66-Kamerlid Pia Dijkstra haar initiatiefwet over voltooid leven weer op de agenda. Zoals bekend moet deze wet het mogelijk maken dat ouderen (of jongeren), die hun leven als voltooid zien, tot euthanasie kunnen besluiten. Wat anders geformuleerd, D66 wil met deze wet het makkelijker maken voor mensen die zogenaamd ‘klaar zijn met het leven’, om er gewoon een eind aan te maken en dan natuurlijk legaal, met behulp van een arts, die daarvoor dan gewoon medicatie kan voorschrijven, zoals een zelfmoordpil.

De timing om dit wetsvoorstel op de agenda te plaatsen, lijkt uiterst ongelukkig, want het is bekend dat er binnen de verschillende politieke partijen, nog steeds zeer divers over gedacht wordt over dit onderwerp. Daarbij komt dat we momenteel nog steeds de gevolgen van de corona crisis ondervinden. Er zijn nogal wat spannende momenten geweest, bijvoorbeeld toen de IC afdelingen in ons land vol liepen en de vraag voorzichtig door medici gesteld werd, ‘wat er zou moeten gebeuren als er straks gekozen moet worden tussen patiënten’. Ik bedoel dus, welke patiënten nog wel opgenomen kunnen worden op de IC afdeling en welke eventueel dan maar thuis moeten zien te overleven of eventueel  sterven. Dat is best een gevoelige vraag, waarop het antwoord niet zo eenvoudig te geven is. Bijvoorbeeld, kun je altijd maar zeggen dat jongeren voor de ouderen gaan. En geldt dat dan voor alle ouderen of gaan we uitzonderingen maken voor belangrijke personen en/of rijke mensen die hun behandeling eventueel zelf kunnen betalen. En als je al wat ouder bent, kun je dan altijd  zeggen dat iedereen boven de 70 jaar tot een risico groep hoort. Niet elke oudere heeft een zwakke gezondheid, er zijn er genoeg die normaal nog erg vitaal zijn.

Gelukkig was het maken van zo’n keuze deze keer niet nodig, maar wel iets om over na te denken. Het aantal IC patiënten nam gelukkig af, we waren kennelijk op tijd over het hoogtepunt heen. Maar… als het nu in de toekomst wel eens nodig zal zijn om te kiezen, zal dan de mogelijkheid om iemand euthanasie aan te bieden, ook een optie zijn?

De politieke partij D66, plaatst het wetsvoorstel juist nu weer opnieuw op de agenda. Want, met de nieuwe verkiezingen in het zicht, zou dit toch wel eens een onderhandel punt kunnen worden, bij de vorming van een nieuwe regering met D66. Misschien is dus de timing toch nog niet zo slecht gekozen door D66.

Onvrijwillige euthanasie komt mogelijk dichterbij.
Alhoewel voorstanders van euthanasie het ontkennen, is het m.i. niet ondenkbaar dat er een tijd gaat komen dat men ernstig zieke patiënten, die echter nog geen doodswens hebben, gaat vragen toch toe te stemmen in (vrijwillige?) euthanasie. Het zal in ieder geval voor patiënten die al eerder in hun leven een euthanasie verklaring hebben ondertekent, onmogelijk worden om daar nog op terug te komen. Ik denk hierbij met name aan een situatie zoals we bijna gehad hebben, waarbij gekozen moet worden welke patiënten nog wel een behandeling krijgen op een IC afdeling en welke niet.

Er zal in de toekomst ook nog meer rekening gehouden gaan worden met de kosten, die de verpleging of behandeling van een ernstig zieke patiënt met zich meebrengt. Op dit moment is er zelfs een maatschappelijk debat gaande, waarin de vraag gesteld wordt of er grenzen zijn aan de kosten die we uitgeven voor de zieke medemens. Wat moeten we met een patiënt die tonnen per jaar nodig heeft voor een speciaal medicijn.

Men zal het binnenkort zelfs mogelijk asociaal gaan vinden, als iemand die ernstig ziek is en die geen kans meer heeft op verbetering, toch besluit om gewoon door te leven, ondanks de hoge kosten van de verpleging. En het is ook niet ondenkbaar dat in zo’n geval anderen over ons levenseinde een besluit gaan nemen, zoals naaste familie leden of de behandelend arts. De patiënt wordt dan alleen nog maar geïnformeerd.

Veel mensen zeggen: “ja maar er is toch een euthanasie wet?” Maar voor voorstanders van deze euthanasie wet, leverde dit echter vanaf het begin al onvoldoende op. Bij het, in 2002 legaliseren van deze wet, is er namelijk voor gekozen om dit alleen toe te staan bij ‘ondragelijk lijden’. Om die reden heeft men tegelijk bij deze wet de z.g. zorgvuldigheidsvereisten vastgelegd. Euthanasie en hulp bij zelfdoding blijven daardoor dus strafbaar, tenzij de arts zich houdt aan zorgvuldigheidsvereisten en hiervan melding maakt. Met deze laatste zin heeft men de wet er door weten te drukken. Kamerleden met nog enig christelijk ethisch besef, werden hierdoor tevreden gesteld.

Maar… waar we dan nu mee zitten, is dat bewust onvoldoende is vastgelegd wat de term ‘ondragelijk lijden’ nu precies inhoud. Sterker nog, artsen en andere deskundigen interpreteren het allemaal weer anders, hetgeen ook de bedoeling was. Het gevolg is nu dat de wet op geen enkele wijze zekerheid biedt. Er zijn nu ook steeds meer artsen, die menen dat ze de wet wel iets ruimer kunnen toepassen. Men heeft een eigen interpretatie van ondragelijk lijden en dus wanneer men de z.g. vrijwillige euthanasie legaal kan toepassen.

Al enkele jaren hebben we nu ook de z.g. mobiele teams voor euthanasie, van de NVVE. Het betreft hier een team artsen, welke bij mensen persoonlijk thuis euthanasie toepassen. Zij interpreteren de term ‘ondragelijk lijden’ ook weer op geheel eigen manier, omdat ze vinden dat de patiënt in ons land nog steeds onvoldoende geholpen wordt met de huidige euthanasie wet.

Voorstanders van euthanasie pleiten weer voor vereenvoudiging en verruiming van de wet. Vereenvoudiging in de zin dat het mogelijk zou moeten zijn, dat er gewoon een pilletje genomen wordt als men dood wil. Verruiming van de wet wil men in die zin, dat iedereen die 12 jaar of ouder is, gewoon zelf moet kunnen beslissen of hij of zij verder wil leven.

Steeds meer mensen in onze samenleving zien tegenwoordig ook euthanasie als een aanvaardbare oplossing, om lichamelijk of geestelijk lijden te beëindigen. Maar voor een christen staat altijd bovenaan de vraag: wat zegt God hierover? Lees verder

Geplaatst in Actueel, euthanasie | Tags: | Een reactie plaatsen