Maandelijks archief: oktober 2018

Moeten we ons aanpassen aan de tijd waarin we leven?

De vraag die ons nog wel eens gesteld wordt is, “hoever moeten christenen zich aanpassen aan de tijd waar in ze leven?” Onze hele cultuur en samenleving is de laatste jaren in een sneltreinvaart veranderd en dat heeft natuurlijk ook invloed op christenen. De nieuwe tijd dringt zich aan ons op via de media, door digitalisering, informatisering en robotisering. Via al of niet gemanipuleerde beeldvorming, tendentieuze teksten, indringende reclame slogans, worden we elke dag met de moderne nieuwe tijd geconfronteerd. Maar dat is de wereld, maar wat nu als ook je kerk of gemeente een theater wordt, kan dat zomaar.

Niemand kan eromheen dat de jarenlange traditionele manier van kerk zijn, in de wereld om ons heen al sterk is afgenomen. Traditionele christenen worden ook in ons land steeds meer een minderheid. Natuurlijk is een te strak vasthouden aan ouderwijze systemen beslist een verloren zaak. Op een dag zal de nieuwe generatie de plaats van de ouderen innemen en zij denken absoluut veel meer in de richting van de z.g. digitale snelweg. Als je niet snel mee veranderd als kerk of gemeente, zul je al heel snel zelf tot die traditionele minderheid gaan behoren.

Liederen en muziek veranderen.
Natuurlijk is niet alles verkeerd en zijn er zeker ook veel dingen, die meer eigentijds, moderner worden en die een grotere zegen zijn voor veel mensen. Het is bijvoorbeeld beslist een zegen dat de liederen die we zingen, vernieuwend en frisser zijn. Je kunt nu eenmaal niet maar blijven bij de oude traditionele liederen, met teksten die niet meer begrepen worden vanwege het soms oud taal gebruik en melodieën die niet meer aanspreken. In die zin is het geen probleem om mee te veranderen, of juist goed, het kan zelfs niet anders, hoe moeilijk ouderen het daar soms ook mee hebben.

De vraag is natuurlijk altijd, waar ligt de grens, wat is nog acceptabel voor een christen, er is natuurlijk ook een gevaar. Jongemensen zijn vaak beïnvloedbaar en laten zich gemakkelijk uren vermaken met Youtube, games, vlotte dynamische muziek, snelle flitsende shows, concerten waar je vooral helemaal uit je dak kunt gaan etc… We moeten natuurlijk wel oppassen, dat we niet wereldgelijkvormig worden. Rom.12:2 zegt: “U moet niet gelijkvormig aan deze wereld worden, maar veranderen door uw gezindheid te vernieuwen, om zo te ontdekken wat God van u wil en wat goed, volmaakt en hem welgevallig is”. In ieder geval moet het in onze liederen wel altijd gaan om de aanbidding van Jezus en niet om zoveel mogelijk te kunnen feesten. Daarbij mogen we zeker wel uitbundig en blij zijn, maar heiligheid moet er ook zijn. Hierover straks meer in dit artikel. Overigens, een kind van God welke vervuld is met de heilige Geest, zal heel precies weten waar de grens ligt. Gods Geest zal het hem of haar bekend maken.

Televisie kerken.
Ook de kerk en de manier waarop geestelijke leiders het evangelie brengen, zijn onder de invloed gekomen van deze cultuuromslag. In de toekomst zullen vooral de televisie dominees het steeds beter doen, ze komen immers rechtstreeks de huiskamer binnen en maken het de kijkers gemakkelijk. Het is nu eenmaal zo dat in een maatschappij waarin man en vrouw moeten werken om aan alle wensen van het gezin te voldoen, er minder tijd overblijft voor ontspanning. Dan kan het gemakkelijk zijn als men op zondag niet meer naar de kerk hoeft, want men kan de kerkdienst direct in de huiskamer meebeleven. Het is alleen beslist een verarming wanneer christenen niet meer de behoefte zouden hebben om samen te komen en met ‘elkaar’ hun geloof te beleven. De Bijbel zegt ook dat we de onderlinge bijeenkomsten niet moeten verzuimen en dat we elkaar moeten aanmoedigen dat niet te doen (Hebr.10:25).

Televisie kerken kunnen natuurlijk ook een grote zegen zijn voor mensen die b.v. bedlegerig zijn of in de gevangenis zitten, of op andere wijze niet meer instaat zijn naar een samenkomst toe te gaan. Maar het heeft ook en andere kant. In toenemende mate zien we dat christenen er voor kiezen om niet meer naar een kerk of gemeente te gaan en zich verder geestelijk te voeden met de verschillende televisie diensten op zondagmorgen. Deze z.g. televisie kerken, hebben in de VS al een grote impact, miljoenen mensen kijken er naar en velen van hen bezoeken geen samenkomsten meer en waarschijnlijk zal dat in Nederland dezelfde weg op gaan. Er zijn inmiddels al vergevorderde plannen om een z.g. ‘Internet kerk’ te stichten, om die groep die liever thuis blijft, te bedienen. En natuurlijk, televisie heeft een niet weg te denken plaats in onze samenleving en veel mensen zullen hier blij mee zijn. We denken alleen dat deze moderne manier van kerkdiensten een verarming is en zeker geen winst.
Lees verder

Advertenties
Geplaatst in Actueel, digitaal boek, gemeente | Tags: | Een reactie plaatsen

Kort verslag van onze zendingsreis naar Roemenië – 2018

Inleiding
We hebben eens in ons leven een definitieve beslissing genomen, om Jezus ons leven te geven. Natuurlijk zijn er genoeg tegenslagen geweest en teleurstellingen, maar we zijn door Gods genade de Heer trouw gebleven. Het werken voor Jezus is geen gewone job of baan, zoals zoveel mensen een baan hebben. Nee, het werken voor Jezus is ons leven. We kunnen niet anders en we willen niets anders.
Nu is God dienen op welke manier dan ook, altijd een bijzonder voorrecht. Het kost natuurlijk wel iets, maar je ontvangt er enorm veel voor terug. In de eerste plaats geeft het zegen, om iets voor Jezus te doen die zoveel voor ons over had. Hij verliet de hemel en kwam naar ons toe. Hij wilde heel dichtbij ons zijn en uiteindelijk de weg voor ons openen naar God toe. En nu mogen wij iets terug doen, door Zijn liefde uit te dragen naar andere mensen. Dat is geweldig, het geeft je vreugde en voldoening. Maar er is ook nog iets anders. Als we andere mensen zegenen en helpen, dan komt er ook liefde terug. Mensen gaan van je houden en via ons, van Jezus houden.

Wij werken nu samen ongeveer 11 jaar in Roemenië, je kunt wel zeggen onder de allerarmsten. Het zijn vaak gezinnen die in krotten leven, zonder behoorlijk sanitair en zonder hulp is er ook geen mogelijkheid voor een behoorlijk scholing voor de kinderen. Dat betekent, geen hoop voor de toekomst. Maar hoe geweldig als je juist die mensen hoop mag geven.

Ook dit jaar beproefde de Heer ons op ons geloof. We hebben jaarlijks een behoorlijk bedrag nodig om alle kosten te kunnen betalen. Het betreft hier o.a. schoolkosten voor de kinderen, kleding, hout voor de winter, voedsel- pakketten. Bij elkaar loopt het behoorlijk op en het lijkt wel elk jaar duurder te worden. Daarvoor sturen we o.a. brieven naar vrienden en sponsors, om hen te vragen ons te helpen. Tegelijk bidden we God om ons in alles te voorzien. Daarbij klemmen we ons ook vast aan de belofte van de Heer, zoals uit Filippenzen 4:19 “Mijn God zal in al uw behoeften naar zijn rijkdom heerlijk voorzien, in Christus Jezus”.
Ongeveer in de maand mei van dit jaar was er feitelijk al voldoende binnen om alle kosten te kunnen betalen, maar toen kwam het. Onvoorzien werd ons gevraagd om een tekort aan te vullen van het sociaal centrum in Oradea. Dat was best een hap uit onze begroting, maar we hebben het in gehoorzaam gedaan. In de weken daarna vulde de Heer het bedrag op overvloedige wijze weer aan. We hebben samen God weer gedankt voor Zijn liefde en genade. Opnieuw groeide in ons het vertrouwen, in de God die ons gezonden heeft om dit werk voor Hem te doen. Het is net of de Heer steeds tegen ons zegt “het is niet jullie werk, maar het is Mijn werk en Ik sta garant voor alles wat jullie nodig hebben”.

Vaak wordt ons gevraagd hoe het toch mogelijk is dat er armoede is in Roemenië, terwijl het tegenwoordig toch tot de EU behoord. Natuurlijk, de situatie is niet zoals 27 jaar geleden toen we er voor het eerst kwamen. Gelukkig is er wel veel verbeterd, maar helaas geldt dat lang niet voor iedereen. De economische vooruitgang is met name voor hen die door afkomst, opleiding en vooral relaties profijt konden hebben van de economische groei. Maar voor een groot deel van de bevolking bleef de armoede. Vooral als het gaat om mensen zonder enige opleiding, die lezen nog schrijven kunnen en die zijn er nog heel veel.

Er is nu met name een groot afstand tussen rijk en arm, terwijl vroeger bijna iedereen arm was. Roemenië heeft momenteel in Europa, nog steeds het grootste aantal mensen die leven ver onder de armoedegrens. Ondanks de economische groei van de laatste jaren, leeft een groot deel van de bevolking in diepe armoede.

In Nederland, hebben we in ieder geval nog voedselbanken en kledingbanken voor de armen. Dit soort fenomenen zijn in Roemenië echter onbekend. Daarnaast hebben, volgens de EU regels, alle kinderen recht op scholing. Dat ligt in Roemenië echter heel wat minder vanzelfsprekend. Voor mensen die geen geld hebben, zijn de mogelijkheden een stuk minder.

We doen wat we kunnen om vooral de kinderen kansen te bieden. Daarom is er elk jaar ook een behoorlijk bedrag aan geld nodig, om bijvoorbeeld alle schoolkosten te kunnen betalen van de kinderen in het Sociaal Centrum in Oradea. Dat hebben we jaren geleden op ons genomen, omdat we de nood zagen en God het ons in het hart gaf om iets aan deze nood te doen. Zodat de kinderen behoorlijk naar school kunnen en een kans hebben op een normale toekomst. Daarnaast willen we ze ook aankleden en zorgen dat ze dagelijks een warme maaltijd krijgen. Allemaal normale dingen voor ons, maar niet in Oost Europa. Het allerbelangrijkste is natuurlijk dat ze het evangelie horen en een keus voor de Heer Jezus kunnen maken.

Wat betreft het werk onder de kinderen van het Sociaal Centrum in Oradea, waar we elk jaar een tijd naar toe gaan. Het centrum staat onder de verantwoording van de Roemeense stichting “Fundatia Est Europa”. Wij hebben alleen een soort support overeenkomst met dit werk. Dit betekent dat wij o.a. zorgdragen voor kleding, de dagelijkse maaltijden en de schoolkosten van de kinderen. Maar er is meer, zo betalen we vanuit onze stichting o.a. de stookkosten van het centrum en ook andere dringende zaken. Zoals dit jaar, een beveiligings installatie voor het gebouw en een klein gedeelte van het salaris van het team.
Aan het Sociaal Centrum is ook een evangelie gemeente verbonden, waar we een aantal keren dienen met Gods Woord. Maar daar blijft het niet bij, want we hebben te maken met mensen die in diepe armoede leven en vaak na de diensten met hun noden naar ons toekomen. Natuurlijk kunnen we lang niet iedereen helpen, maar we doen wat we kunnen, zo delen we ook elk jaar voedselpakketten uit aan de arme bevolking.

En als er ruimte voor is, doen we nog meer. Vooral als er sprake is van schrijnende situaties, waarbij direct hulp nodig is. Overigens, wat zou u doen, als een heel gezin met kinderen in de winter op straat gezet wordt, omdat ze de huur niet meer kunnen betalen?

Daarnaast ondersteunt onze stichting ook het werk van enkele Roemeense evangelisten die werken onder deze arme mensen, met een maandelijkse bijdrage.
Lees verder

Geplaatst in Zending | Tags: | Een reactie plaatsen

Het onderwerp homoseksualiteit raakt iedereen.

Het is waar, als geestelijk leiders willen dat hun kerk groeit, dan is het raadzaam om de drempel eerst zo laag mogelijk te houden. We schieten en nu eenmaal weinig mee op als mensen die voor het eerst binnen komen, direct weer wegvluchten, zonder dat ze eerst geconfronteerd zijn met de grote liefde van Jezus. Aan de andere kant kan men niet altijd baby blijven en van de melk leven. Op een dag is het tijd voor vast voedsel en dan zullen we de mensen ook moeten leren dat God beslist niet alles goed keurt, onder het mom van ‘God is nu eenmaal liefde’. Maar dat God ook heilig is en de zonden haat en wil dat we met de zonden breken.

Niet zonder gevaar.
Nu is het beslist niet zonder gevaar, om openlijk te spreken over wat de Bijbel zegt over homofilie. Al gauw word je van discriminatie beschuldigd. Evangelie predikers die wekelijks vrij onderwijs geven over allerlei Bijbelse onderwerpen, durven zich toch niet openlijk uit te spreken als het gaat om homofilie, want dat is niet zonder gevaar.

Meestal is het gevolg van een artikel als dit, dat het bij ons reacties regent en vaak niet allemaal positief, zelf bedreigingen komen een enkele maal voor. Toch hebben we gemeend weer een keer te moeten schrijven over homofilie. In de laatste tijd worden we namelijk regelmatig weer gevraagd wat je houding als christen moet zijn, als je met homofiele mensen te maken krijgt in de gemeente. Vooral als ze één of ander taak hebben en in het bijzonder als ze een leidinggevende taak in een gemeente hebben. Natuurlijk willen we mensen niet afwijzen of bewust pijn doen, maar toch kunnen we niet om het Woord van God heen, zelfs als dat betekent dat mensen daardoor ontevreden worden of mogelijk de gemeente verlaten.

Het is duidelijk dat mensen die taken hebben in een gemeente en vooral als het gaat om leiding geven of verkondiging, ook een voorbeeld functie hebben naar de gemeente (lees 1 Tim.3). Feitelijk kunnen zij dus onmogelijk functioneren, wanneer hun leven niet beantwoord aan wat God zegt in Zijn Woord over huwelijk of seksualiteit. Dat geldt zelfs voor mensen met een theologische opleiding. Als we verlangen naar Gods zegen in de gemeente, dan zullen we de dingen moeten doen naar de aanwijzingen van de Heer. Want een huis zonder stevig fundament zal vroeg of laat een bouwval worden. Ons fundament is een blijft het rotsvaste Woord van God wat niet veranderen kan.

Vb. Als David de Ark terug laat halen uit het land van de Filistijnen, deed hij dat eerst op zijn eigen manier. Hij liet namelijk de ark op een wagen met ossen vervoeren. Maar God had geboden in Zijn Woord, dat de ark alleen gedragen mocht worden op de heilige schouders van de priesters (1 Kron.15:2). God accepteerde het echter niet en zo is het vandaag niet anders.

Ben je homo of hetero?
Het onderwerp homoseksualiteit raakt iedereen. Al vroeg worden kinderen tegenwoordig op de scholen geconfronteerd met de vraag, “ben je homo of hetero”. Het maakt ook heftige gevoelens bij mensen wakker, het levert strijd op en niet zelden heftige discussies. Helaas vindt deze strijd ook plaats in de verschillende kerken of gemeenten in ons land.

Voor de politiek is de emancipatie van homoseksuelen inmiddels een duidelijke zaak. Discriminatie met betrekking tot geslacht of geaardheid (zoals men dat zegt) is zelfs een overtreding van de grondwet. En ook dit wakkert vooral in de kerken en evangelie gemeenten de discussie over homoseksualiteit aan. Wat zegt de Bijbel er over en hoe moeten we dat dan naar deze tijd interpreteren.

Helaas, in te veel evangelie gemeenten en kerken in ons land, laat men het onderwerp liever rusten. Men wil geen mensen verwonden of afwijzen, maar tegelijk is er daardoor vaak grote onduidelijkheid over dit gevoelige onderwerp. Vast staat echter dat in de toekomst vele kerken en gemeenten gedwongen zullen worden om een duidelijker standpunt in te nemen, je ontkomt er niet meer aan. Een nieuwe generatie is in opkomst, waarbij naar schatting één op de twintig, op één of andere manier te maken heeft met homoseksualiteit. We zullen er dus steeds meer mee te maken krijgen, het snijdt zelfs dwars door gezinnen heen, het zal ook verdeling brengen en ook de gemeente van de Heer ontkomt er niet aan. Een duidelijk geluid, over wat de Bijbel hierover leert, is daarom van groot belang.

God heeft alle mensen lief, ook homofiele mensen.
Jezus stierf voor ons allemaal aan het kruis. En zeker, we zullen homoseksuelen, lesbiënnes, biseksuelen en transgenders nooit mogen haten of discrimineren, ook in de kerk of evangelie gemeente niet, God heeft ze lief. Juist in de christelijke gemeente, zouden mensen met homoseksuele gevoelens zich welkom moeten voelen. Jezus at ook met zondaren, accepteerde hen als mens, maar wees hun zondige daden wel beslist af. In Joh. 8:11 zei Hij tegen de overspelige vrouw: ‘Ga heen en zondig niet meer.’ Hij veroordeelde haar niet, maar keurde ook haar zonde niet goed.

Wat is het Bijbels standpunt?
Ondanks de onvoorwaardelijke liefde van God, zegt God in de Bijbel toch, dat homofilie tegennatuurlijk is (Rom.1:24-27) en dus erkent God ook niet het homo-huwelijk. Sterker nog, de Bijbel leert dat seks tussen gelijke seksen zondig is. God heeft de mens geschapen (Gen.1:27), niet man en man of vrouw en vrouw, maar man en vrouw. Lees ook Mat.19:4,5 “En Jezus antwoordde en zei tegen hen: Hebt u niet gelezen dat Hij Die de mens gemaakt heeft, hen van het begin af mannelijk en vrouwelijk gemaakt heeft en gezegd heeft: Daarom zal een man zijn vader en moeder verlaten en zich aan zijn vrouw hechten, en die twee zullen tot één vlees zijn”.

Er staat dus, die twee, man en vrouw, zullen tot één vlees zijn (zie ook Gen.2:24), en waar wordt dat beter zichtbaar dan in de seksuele gemeenschap tussen man en vrouw. God is dus zelf de bedenker van seksualiteit en Hij heeft daarom ook het lichaam van de man en de vrouw duidelijk zo geschapen dat het bij elkaar paste, daarover is geen twijfel mogelijk. En ja, dat kan in alle eerlijkheid, beslist niet gezegd worden van twee gelijke seksen.

Ondanks wat God zegt, wordt homofilie toch steeds meer geaccepteerd als normaal. Regeringen, parlementen en ook kerken worden onder druk gezet om het homohuwelijk in te voeren en heel de samenleving pro-LGBT te maken (LGBT staat voor lesbisch, homo, biseksueel en transgender). Het homo of lesbies zijn wordt zelfs als een aanlokkelijke mogelijkheid voorgesteld, men zegt letterlijk “kies wat je wilt, probeer het eens uit” en dat wordt nog eens extra benadrukt door de oververtegenwoordiging van homo’s op de tv.

Ook dit is een teken van de eindtijd, dat is de laatste tijd vlak voor de wederkomst van Jezus. De Bijbel voorzegt over deze tijd (2 Tim.3:1-5), dat er in de laatste tijd zware tijden zullen komen en dat er steeds meer mensen zonder natuurlijk liefde zullen zijn. Dit slaat duidelijk op de homoseksualiteit.

Christenen zouden echter beter moeten weten.
Helaas, ook onder christenen en in evangelische kringen, zien we de opvattingen langzaam veranderen. Men zegt dan, de Bijbel wijst het wel af, maar relaties in liefde en trouw tussen twee mannen of twee vrouwen zal God heus wel goedkeuren. De Bijbel zou het alleen over de uitwassen hebben, maar niet over mensen die zeggen van elkaar te houden, ook al zijn ze homo of lesbies. Maar men gaat dan voorbij aan de zeer duidelijk uitspraken van de Bijbel hierover, waarbij helemaal geen sprake is van uitzonderingen en daarom kunnen wij ook nu niet zo’n uitzondering maken.
Lees verder

Geplaatst in geestelijk leiders, Homofilie, transgenders | Tags: , | Een reactie plaatsen